di Gianluigi Ricuperati

Steven Clayton è 'Chief Storyteller' per Microsoft: un designer di narrazioni, in grado di scegliere le migliori parole, in grado di scegliere le trame che fanno le cose giuste, in grado di fare ciò che i narratori fantastici fanno sempre - rendere il mondo diverso raccontando una parabola che trasforma. Abbiamo parlato di intelligenza artificiale e giornalismo, Apple e rivalità, Africa e Inghilterra, calcio e rivoluzioni.

Come è iniziata questa cosa?

Circa 8 anni fa stavo lavorando a Microsoft in una posizione totalmente diversa, in Inghilterra, e ho iniziato un blog (chiamato 'Geek in Disguise'), dove cercavo di raccontare Microsoft dall'interno dell'azienda. Non era il mio lavoro, era un hobby: volevo cambiare la percezione di Microsoft e pensavo ingenuamente che avrei potuto farlo tramite un blog. Nel corso degli anni, il blog ha guadagnato notorietà e seguito; circa sei anni fa, il responsabile mondiale della comunicazione di Microsoft mi ha telefonato a casa a Londra, un martedì sera, per offrirmi il lavoro di chief storyteller per la società. Senza esperienza formale in PR, giornalismo o comunicazione, ero piuttosto intimorito dal fatto di essere circondato da esperti di comunicazione; ma sembra essere stato un successo, perché sono ancora qui e non faccio più storytelling da solo. Mi sono trasferito a Seattle, al quartier generale di Microsoft, e ora gestisco un team di 25 persone che aiutano a raccontare storie all'interno e all'esterno di Microsoft ogni giorno. Abbiamo costruito un sito web che ha vinto riconoscimenti (www.microsoft.com/stories) e contribuito a fornire tutti i tipi di storie, dai grandi eventi con il nostro CEO, Satya Nadella, ad una raccolta di racconti di fantascienza (www.microsoft.com/futurevisions).

 

Il tuo lavoro ha contribuito al cambiamento, indubbiamente notevole, nel modo in cui Microsoft viene percepita da parte dell'opinione pubblica?

In molti modi piccoli, sì. Ci sono molti altri fattori che hanno contribuito, innanzitutto la presenza di prodotti innovativi, ma tutti questi dettagli si sono uniti per spostare lentamente la percezione. Non sono cose che succedono da un momento all'altro, è come il famoso vaso che si riempie una goccia alla volta: succede lentamente, lentamente, lentamente. E poi improvvisamente ti accorgi che è pieno.

 

Cosa suggeriresti a qualcuno che vuole fare il tuo lavoro?

Siate curiosi: della vita, di cercare storie dove gli altri non si aspettano di trovarle.

Preparatevi ad essere licenziati. Alle persone che lavorano in squadra con me dico sempre: se non fate qualcosa che vi porta quasi a essere licenziati (ho detto quasi) almeno una volta all'anno, non state facendo abbastanza. Questo mantra mi è stato utile nella mia carriera – non il cercare di essere licenziato ovviamente, ma il fatto di essere sempre preparato a forzare i confini e a sfidare la saggezza convenzionale su ciò che è possibile fare. Una volta ho messo un cartone animato sulla Microsoft su un'edizione limitata di bottiglie di vino. Ho pensato per un attimo che mi avrebbero mandato a casa, invece la cosa attirò l'attenzione, cambiò la percezione: un'esperienza che mi ha insegnato molto. Siate appassionati: se avete la passione per un argomento, vi porterà lontano. Diventate i massimi esperti al mondo in quello che vi appassiona.