di Gianluigi Ricuperati

“Solo la filosofia può andare abbastanza in profondità da dimostrare che la letteratura va ancora più in profondità della filosofia”, ha scritto Michel Serres, filosofo specializzato in epistemologia, scrittore e professore. È nato nel 1930 ad Agen, nella regione Lot-et-Garonne in Francia.

Serres entrò nel 1949 all'École Navale, accademia navale francese e nel 1952 entrò nell'Ecole Normale Supérieure. Si laureò nel 1955, con una tesi sulla filosofia di Leibniz, e passò gli anni successivi nella marina francese, partecipando alla riapertura del canale di Suez e alla guerra algerina, prima di ricevere il dottorato nel 1968. Nello stesso anno iniziò ad insegnare a Parigi.

“Avevo sei anni quando ho visto i primi cadaveri”: è una delle sue citazioni più famose. Cresciuto negli anni della Seconda Guerra Mondiale, Serres fu profondamente toccato dall'orrore della violenza e della devastazione. Questo lo ha portato a rifiutare le borse di studio basate su modelli di guerra, sospetto e critica.

Negli anni Sessanta insegnò presso le università di Clermont-Ferrand e Vincennes e divenne amico di Michel Foucault. A Serres fu affidata la cattedra di storia della scienza presso la Sorbona. Lavora dal 1984 anche presso la Stanford University.

I libri e le opere di Michel Serres sono considerati uno dei più alti esempi di approccio interdisciplinare alla cultura umana. È stato in grado di collegare le cosiddette 'scienze dure', come la fisica, alle scienze sociali, che sono state degli strumenti fondamentali nella divulgazione della conoscenza scientifica. Serres è uno dei contemporanei pensatori più dotati e originali della Francia e, dagli anni Novanta, un membro eletto della French Academy. Ha anche ricevuto la più alta decorazione della Francia, la Legione d'Onore.