di Giulia Cavaliere

 

Dopo aver sperimentato diversi uragani, il conservazionista Ricardo Goenaga pensava di essere preparato: "Ho attraversato Hugo, Georges, Hortense e poi Irma, in un appartamento in cui non ero sicuro di arrivare al giorno successivo. Qualche settimana dopo, quando Maria stava arrivando, pensai: "Maria non può essere molto peggio." Ma era una storia completamente diversa. Quando il vento era forte, era come se un treno arrivasse dritto verso di noi. Maria era implacabile. "

Mesi dopo, l'agricoltore José Crespo de León è ancora alle prese con gli effetti dell'uragano Maria – e lo sarà per molto tempo. La maggior parte dei danni nella sua fattoria di cacao derivano da frane e venti che hanno raggiunto le 155 miglia all'ora. Nel complesso, Maria ha gravemente compromesso l'industria agricola di Puorto Rico, distruggendo circa l'80% del valore complessivo delle colture e decimando 780 milioni di dollari di reddito agricolo.

Come la maggior parte degli agricoltori della zona, Crespo de León è determinato a ricostruire. La domanda è, come? Questo ci riporta a Goenaga, il fisiologo vegetale che supervisiona la Tropical Agriculture Research Station a Mayaguez, un comune sulla costa occidentale di Puerto Rico. Proprio come Crespo de León è determinato a ripristinare la sua fattoria, Goenaga è determinato a fornire semi e innesti agli agricoltori che ne hanno bisogno. Sebbene la struttura non disponga ancora di elettricità e stia utilizzando un sistema operativo di trattori per recuperare l'acqua per l'irrigazione, lo staff di Goenaga sta distribuendo materiale vegetale agli agricoltori per reintegrare le colture che hanno perso.

La stazione fa parte del Dipartimento di ricerca agricola dell'Agricoltura degli Stati Uniti (ARS), un'agenzia che sovrintende la ricerca e le raccolte di materiale genetico utilizzate per sostenere la biodiversità agricola e rafforzare la sicurezza alimentare. Goenaga e il suo staff fanno un grande sforzo per conservare la biodiversità della nostra offerta di cibo, in modo che Crespo de León e innumerevoli altri abbiano i mezzi per rigenerare le loro fattorie di fronte a disastri naturali, epidemie di parassiti e malattie e cambiamenti climatici.

La biodiversità agricola, nota anche come agro biodiversità, è la connessione tra i microbi, le piante e gli animali, in relazione al suolo e agli impollinatori che li sostengono.

Questa biodiversità è intessuta in ogni aspetto della complessa rete che rende possibile cibo e agricoltura. Ma si sta perdendo, a causa dell'industrializzazione, dei cambiamenti climatici, della deforestazione, dei cambiamenti nell'uso del suolo e di una serie di altri fattori (comprese le nostre mutevoli preferenze alimentari).

Secondo l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO), tre quarti del cibo mondiale proviene da appena dodici piante e cinque specie animali. Le diete in tutto il mondo sono sempre più omogenee e comprendono monodi di grano, riso, mais, soia e olio di palma. È una tendenza che sta creando strozzature agricole in cui elevate temperature o eventuali parassiti potrebbero compromettere gravemente ciò che coltiviamo, alleviamo e mangiamo.

La biodiversità agricola è fondamentale. Sostenendo la diversità nelle scelte dei nostri cibi e bevande, possiamo ottenere diversi vantaggi, come la tolleranza alla siccità. Non sappiamo esattamente cosa avremo bisogno di coltivare in futuro, quindi è importante sostenere la diversità fin da oggi.